Colonoscopia virtual: más eficaz que el enema opaco para la detección del cáncer colorrectal

La prestigiosa revista Lancet ha presentado en Abril los dos primeros estudios aleatorizados que evalúan el uso de la colonoscopia virtual para el diagnóstico del cáncer colorrectal en pacientes sintomáticos. Esta prueba se muestró más precisa que el enema opaco y tan eficaz como la colonoscopia, anque obligó a realizar un elevado número de pruebas adicionales complementarias.

Estudios retrospectivos habían sugerido que la colonoscopia virtual ( o “colonografía tomográfica computerizada”) podía servir como procedimiento menos invasivo que la colonoscopia para explorar el colon. Ahora, dos grandes estudios prospectivos y aleatorizados, realizados Reino Unido, han comparado la eficacia de esta nueva técnica para detectar el cáncer colorrectal y los pólipos colónicos de mayor tamaño –con mayor riesgo de malignización-, frente al estudio baritado del colon (enema opaco) y la colonoscopia, en pacientes con síntomas sospechosos de cáncer colorrectal. En el primer estudio, incluyendo 3804 pacientes, el enema opaco dejó de detectar un 14% de los tumores, frente a sólo un 7% la colonoscopia virtual. En el segundo estudio, sobre 1580 pacientes sintomáticos, la colonoscopia convencional y la virtual detectaron el mismo número de pólipos grandes y cánceres colorrectales. Si bien estos trabajos confirman el interés de la colonoscopia virtual por encima del enema opaco, encuentran también que su realización acarrea con frecuencia hallazgos secundarios, como pólipos de tamaño intermedio u otras imágenes radiológicas, que no suelen tener repercusión clínica pero obligan a un elevado número de colonoscopias u otras pruebas innecesarias (hasta en un 30% de los pacientes). La editorial acompañante de dicha revista concluye en la importancia contar con radiólogos experimentados en este procedimiento para su interpretación y en la necesidad de definir qué hallazgos deberían motivar exploraciones secundarias.